La Péninsule de Coromandel en Nouvelle Zélande

Cathedral Cove Coromandel

La Péninsule de Coromandel en Nouvelle Zélande est une région très populaire du Nord du pays. Située à quelques heures de route d’Auckland, cette péninsule regorge de belles plages, de criques rocheuses et de forêts luxuriantes.

J’ai passé 2 jours dans le coin et je te livre ici les 3 lieux incontournables de la Péninsule Coromandel en Nouvelle Zélande. Des endroits très différents mais tous aussi fous les uns que les autres :

  • 🌊 Cathedral Cove : la crique emblématique de la péninsule.
  • 🔥 Hot Water Beach : une plage d’où jaillit de l’eau chauffée par le magma.
  • 🌳 Broken Hills : une ancienne région minière qui attire aujourd’hui les randonneurs.

Pendant ma visite de la Péninsule de Coromandel, j’ai établi mon camp de base à Tairua en passant 2 nuits sur ce qu’on appelle des “freedom camping parking lots”. Tu les trouveras sur Google Maps en cliquant ici et ici. Tairua étant bien située, j’ai ainsi pu visiter l’Est de la péninsule en limitant les temps de trajet et les dépenses.

Cathedral Cove : pépite de Coromandel

Cathedral Cove Coromandel
Cathedral Cove : l’endroit le plus célèbre de la Péninsule de Coromandel en Nouvelle Zélande.

Le premier incontournable de la Péninsule de Coromandel en Nouvelle Zélande est Cathedral Cove.

Cette arche hyper célèbre se trouve près de la ville de Hahei. Il faut compter 1h de marche depuis le parking des visiteurs de Hahei pour y arriver. Il existe un parking plus proche de Cathedral Cove mais il est payant.

Le sentier démarre à l’extrémité Ouest de la magnifique plage de Hahei Beach et longe le rivage jusqu’à Cathedral Cove. Si tu le souhaites, tu peux agrémenter la balade en t’arrêtant à Gemstone Bay et Stingray Beach.

Smiling Sphinx Rock
C’est le Smiling Sphinx Rock qui accueille les visiteurs à Cathedral Cove.

Le chemin débouche sur une jolie crique avec une plage de sable fin. Tu verras d’abord le Smiling Sphinx Rock, un rocher constamment malmené par les vagues à quelques mètres du rivage.

Péninsule de Coromandel
Cathedral Cove attire les foules : mieux vaut venir tôt pour être tranquille.

Cathedral Cove se trouve sur la gauche de la plage. C’est une cavité d’une dizaine de mètres de hauteur dans la falaise. En y allant assez tôt, tu pourras peut-profiter seul de cette merveille de la nature, avant que les foules n’arrivent.

C’est un lieu magnifique, même quand le ciel est gris. Pense à prendre ton maillot pour piquer une tête avant de passer à la suite.

Hot Water Beach : un spa naturel à ciel ouvert

Hot Water Beach
Un petit effort pour creuser le trou, quelques minutes pour qu’il se remplisse… Et hop ! Voilà une baignoire d’eau chaude avec vue mer.

Deuxième incontournable de Coromandel en Nouvelle Zélande : la surprenante Hot Water Beach. Située à seulement 7,5 kilomètres de Hahei, cette plage se trouve juste au-dessus d’une rivière souterraine chauffée par la géothermie.

Il faut creuser un trou dans le sable à la main ou en louant une pelle à la boutique du coin. Le trou se remplit par en-dessous en quelques minutes avec de l’eau tiède, chaude ou carrément brûlante ! La température de l’eau dépendra d’où tu auras creusé ton trou. Hot Water Beach restera l’un de mes meilleurs souvenirs de Nouvelle Zélande.

Ce spot insolite n’est accessible qu’à marée basse. Surveille le calendrier des marées pour ne pas t’y rendre au mauvais moment.

Broken Hills : ville fantôme de Coromandel

Broken Hills
Près de 200 mineurs travaillaient à Broken Hills au début du XXème siècle.

Après une seconde nuit à Tairua, j’ai repris la route pour aller aux Broken Hills. Contrairement à Cathedral Cove et Hot Water Beach, cette ancienne exploitation minière abandonnée n’attire pas les foules pourtant je pense qu’elle mérite le détour.

À son apogée au début du XXème siècle, 200 personnes vivaient sur place. Il y avait des boutiques, une mairie, une poste… Mais l’exploitation a fermé ses portes aux alentours de 1914 et depuis, il n’y a plus âme qui vive à part des campeurs et des randonneurs.

Broken Hills Coromandel
Les tunnels abandonnés des Broken Hills peuvent être traversés à pied.

On peut aujourd’hui se promener sur plusieurs chemins de randonnée pour visiter ce qui subsiste de cette ruée vers l’or. On peut traverser les anciens tunnels et même voir l’ancienne prison aujourd’hui infestés de crickets gros comme la main ! La nature reprend peu à peu ses droits dans cette réserve naturelle protégée.

Broken Hills Tunnel
Les mineurs ont laissé place à des criquets gros comme la main !

Ce n’est peut-être pas aussi beau que Cathedral Cove ou aussi surprenant que Hot Water Beach, mais j’ai beaucoup aimé visiter Broken Hills. J’étais seul au monde et j’ai bien profité de l’endroit avant de quitter la Péninsule de Coromandel pour continuer mon road trip à travers la Nouvelle Zélande.

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