Visite d’Arches National Park : le parc aux 2000 arches

Visite Arches National Park

Planifie ta visite d’Arches National Park aux USA : je te donne tous mes conseils avec la liste des lieux incontournables à voir en une journée.

Arches National Park compte pas moins de 2000 arches naturelles formées par l’érosion. Une bonne partie de ces impressionnantes formations géologiques sont visibles depuis l’unique route qui traverse le parc. Tu peux donc voir pas mal de choses depuis ta voiture mais c’est lorsque l’on marche sur les innombrables sentiers que la magie opère.

J’ai eu la chance de visiter le Parc National des Arches durant mon road trip de 6 semaines à travers l’Ouest Américain et je te donne ci-dessous toutes les informations à connaître avant de venir.

Visite d’Arches National Park : infos pratiques

Comment visiter Arches National Park ?

Parc National des Arches
La route qui traverse le parc est longue d’environ 30 kilomètres.

La visite d’Arches National Park peut se faire toute l’année. Il n’y a qu’une seule entrée/sortie au Sud du parc, près de la ville de Moab, et une seule route longue d’environ 30 kilomètres.

La majorité des sites intéressants se trouvent au bord de la route et sont accessibles facilement. Tu auras rarement besoin de marcher plus de quelques centaines de mètres à chaque fois. Néanmoins, il n’y a pas de points d’eau ou de magasins à l’intérieur du parc : pense donc à prendre des provisions.

En haute saison, je te conseille de venir le plus tôt possible car les autorités barrent l’accès une fois un certain nombre de visiteurs atteint. Je suis arrivé en début d’après-midi après avoir visité Monument Valley et l’entrée était barrée car il y avait déjà trop de monde à l’intérieur. J’ai donc du attendre quelques heures à Moab avant de pouvoir entrer.

Combien de temps pour une visite d’Arches National Park ?

Malgré la forte affluence qu’il y avait en ce beau jour de mai, j’ai pu visiter Arches National Park et voir les principaux points d’intérêt en seulement 3h.

Mais je te conseille de prévoir une journée complète pour voir les incontournables et faire une petite balade. Prévois un jour supplémentaire si tu souhaites randonner. Le parc ne compte pas moins de 6 chemins de randonnée de plus de 2km. Le plus long de tous, Devils Garden Trail, fait plus de 11km.

Que voir, que faire dans le Parc National des Arches ?

Voici les sites incontournables d’Arches National Park :

  • Courthouse Towers.
  • Petrified Dunes.
  • Balanced Rock.
  • Double Arch.
  • Delicate Arch.
  • Fiery Furnace.
  • Sand Dune Arch.
  • Skyline Arch.
  • Devils Garden.

Tu peux les retrouver sur ce plan Google Maps. Tous ces points se trouvent le long de la route et disposent d’un parking. Quand un parking est plein, mieux vaut aller au point suivant et revenir plus tard.

Randonner dans Arches National Park

Arches National Park
Il existe plusieurs sentiers de randonnée dans le Parc National des Arches.

Pendant une visite d’Arches National Park, on peut randonner à sa guise. Comme je te l’ai dit précédemment, tu n’auras pas besoin de marcher beaucoup pour voir les incontournables mais il existe quelques randonnées plus longues.

SENTIERDIFFICULTÉDISTANCE A/RDÉPART
Park AvenueModérée3,2kmPark Avenue Viewpoint
Balanced RockFacile500mParking de Balanced Rock
Windows TrailFacile1,6kmParking de Double Arch
Double ArchFacile800mParking de Double Arch
Delicate ArchDifficile4,8kmParking de Wolfe Ranch
Lower Delicate Arch ViewpointFacile100mCache Valley
Upper Delicate Arch ViewpointModérée800mCache Valley
Sand Dune ArchFacile500mParking de Sand Dune Arch
Broken ArchFacile2,1kmParking de Sand Dune Arch
Skyline ArchFacile600mParking de Skyline Arch

Tout au bout de la route se trouve le Devils Garden Campground. On y trouve plusieurs randonnées parmi les plus longues et difficiles d’Arches National Park :

SENTIERDIFFICULTÉDISTANCE A/R
Landscape ArchModérée2,6km
Double O ArchDifficile6,8km
Primitive TrailDifficile3,5km
Devils Garden TrailDifficile11,6km

Ma visite d’Arches National Park

Courthouse Towers

Courthouse Towers
Le sentier de Park Avenue Trailhead passe au pied des Courthouse Towers.

Dès les premiers kilomètres, on tombe sur les Courthouse Towers. Depuis le Park Avenue Viewpoint, on peut admirer ces grands rochers verticaux aussi hauts que des buildings. Il est possible de s’en approcher en marchant le long du Park Avenue Trailhead (3,2km aller-retour).

Un peu plus loin, la route passe au pied d’autres rochers connus comme The Organ, les Three Gossips, Sheep Rock et les Towers of Babel.

Petrified Dunes

Petrified Dunes Arches National Park
Les Petrified Dunes vues depuis la route avec les La Sal Mountains en fond.

Les Petrified Dunes sont des dunes de sable qui se sont solidifiées sous l’effet du temps et de l’érosion. Il n’y a pas de sentier pour s’en approcher mais on peut les admirer depuis la route avec des jumelles ou un bon zoom. On y profite également d’un beau panorama sur les La Sal Mountains en arrière-plan.

Balanced Rock

Balanced Rock
Balanced Rock semble tenir comme par magie…

C’est pour moi l’un des endroits les plus impressionnants d’Arches National Park. Le rocher de Balanced Rock est un bloc de 3500 tonnes qui tient en équilibre sur une colonne de grès. L’ensemble fait de 40 mètres de haut. Une œuvre d’art naturelle qui s’écroulera un jour, comme l’ensemble des arches du parc, sous l’effet de l’érosion.

Double Arch

Double Arch
On peut se balader jusque sous Double Arch.

Peu après, on tombe sur Double Arch : deux grandes arches sous lesquelles on peut crapahuter librement. Aux alentours, on peut également voir d’autres points importants du parc comme la Parade of Elephants et Turret Arch.

Delicate Arch

Delicate Arch
Delicate Arch est certainement l’une des arches les plus connues du parc.

Bien qu’elle ne soit pas la plus accessible, Delicate Arch est probablement l’arche la plus connue du parc. Pour la voir, deux options s’offrent à toi :

  • Marcher jusqu’à l’arche depuis Wolfe Ranch (4,8km aller-retour).
  • Aller en voiture jusqu’à Delicate Arch Viewpoint pour voir l’arche d’en bas.

Prévois un bon zoom pour ton appareil photo car le Lower Delicate Arch Viewpoint est tout de même assez éloigné.

Sand Dune Arch

Sand Dune Arch
Sand Dune Arch est une petite arche un peu cachée.

La petite Sand Dune Arch se cache à l’abri des regards. Il faut marcher un petit peu pour la voir car elle se trouve à l’ombre de deux grands murs de pierre, au bout d’un sentier ensablé.

Skyline Arch

Skyline Arch
Skyline Arch se trouve au bout d’un sentier de quelques centaines de mètres.

La jolie Skyline Arch est très photogénique car elle s’ouvre comme une fenêtre sur le ciel. Comme pour Sand Dune Arch, il faut marcher quelques minutes sur un sentier facile pour atteindre Skyline Arch.

Devils Garden

Tunnel Arch
Tunnel Arch est l’une des nombreuses arches visibles du côté du Devils Garden.

Le Devils Garden se trouve tout au bout de la route. S’il te reste du temps et de l’énergie, tu peux marcher le long des 11km de sentiers de cette zone à la recherche de Landscape Arch, Double O Arch, Tunnel Arch ou encore Private Arch

J’espère que cet article t’aidera à préparer ta visite d’Arches National Park : une autre merveille de l’Utah avec Zion National Park et Bryce Canyon National Park. N’hésite pas à me laisser un commentaire si tu as des questions.

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