Cap Palliser en Nouvelle Zélande : ses otaries et son phare

otarie cap Palliser

Le Cap Palliser en Nouvelle Zélande se situe à l’extrémité Sud de l’Île du Nord.

Il accueille la plus grande colonie d’otaries du pays : un petit paradis où elles évoluent en totale liberté. Ce promontoire de roche cisaillée qui se jette dans l’Océan Pacifique Sud est également surmonté d’un joli phare rouge et blanc.

Découvre ci-dessous tous mes conseils pour visiter le Cap Palliser en Nouvelle Zélande.

Comment atteindre le Cap Palliser ?

Cap Palliser Nouvelle Zélande
Il faut compter plus de 2h de route depuis Wellington pour arriver au Cap Palliser.

Le Cap Palliser se situe à environ 50 kilomètres de Wellington à vol d’oiseau. Toutefois, il faut parcourir près de 150 kilomètres pour y arriver. Comme on passe toujours plus de temps que prévu sur les routes de Nouvelle Zélande, prévois au moins 2h30 de temps de trajet.

La route se resserre sur les derniers kilomètres pour passer entre les parois rocheuses et l’océan. C’est magnifique ! À la fin, le bitume laisse place à une piste de terre battue accessible en voiture normale.

Combien de temps pour visiter le Cap Palliser ?

Prévois une demi-journée pour visiter le Cap Palliser, voir les otaries et le phare. Pour compléter ta journée et rentabiliser ton trajet, je te recommande d’aller voir les Pinacles de Putangirua qui ont servi de lieu de tournage pour le Seigneur des Anneaux.

Libre à toi de rester plus de temps pour visiter Ngawi, probablement le village de pêcheurs le plus authentique de Nouvelle Zélande !

Visite du Cap Palliser en Nouvelle Zélande

Cap Palliser Nouvelle Zélande
Les jolies côtes du Cap Palliser sont le refuge d’une grande colonie d’otaries.

J’ai visité le Cap Palliser durant mon road trip d’un mois chez les kiwis. J’ai apprécié chaque instant de mon après-midi sur place en observant d’abord la colonie d’otaries à fourrure puis en allant au phare.

Les otaries à fourrure

Cape Palliser
On n’est pas bien là ?
Otarie Cap Palliser
Une otarie à fourrure et son petit prennent le soleil au Cap Palliser en Nouvelle Zélande.

La principale raison de visiter le Cap Palliser, c’est pour voir la colonie d’otaries à fourrure.

Les otaries à fourrure du Cap Palliser se prélassent sur les rochers tranchants ou nagent dans les eaux agitées. J’y étais en février et il y en avait beaucoup. J’ai d’ailleurs vu plusieurs petits jouer à l’abri des rochers les plus abrupts tandis que les adultes se disputaient les meilleures places sur la plage de galets.

En arrivant au bout de la Cape Palliser Road qui a connu des jours meilleurs, on est d’abord frappé par les roches noires de cette côte tourmentée. On sent que le dangereux Détroit de Cook n’est pas loin en observant les vagues déchaînées. C’est pas vraiment adapté pour se baigner mais c’est parfait pour les otaries.

Cap Palliser
Les vagues entraînent les algues sans cesse à Cap Palliser.
Cape Palliser otarie
Ce rocher est le spot le plus badass du Cap Palliser.
Colonie otaries Nouvelle Zélande
Quand elles ne dorment pas, les otaries se chamaillent pour avoir les meilleures places.

La vie d’une otarie au Cap Palliser est difficile. Leur programme se résume à faire une sieste au soleil, puis d’aller faire un plouf pour manger ou se rafraîchir avant de revenir se dorer la pilule.

Malgré ce programme très chargé, on a le temps de les observer et de les photographier. Elles prennent la pose devant l’objectif à condition de respecter leur espace et de ne pas trop s’approcher. Prévois un bon zoom si tu souhaites les voir de près.

La différence entre une otarie et un phoque

La différence principale entre une otarie et un phoque se trouve au niveau des oreilles. Les otaries ont des oreilles qui dépassent de leur tête. Une autre manière de distinguer les deux espèces, c’est que les otaries ont tendance à se dresser sur leurs nageoires avant et à “marcher” (c’est un grand mot). Les phoques restent quant à eux en position couchée et rampent sur le sol.

Ce site internet explique ça très bien si tu souhaites devenir incollable sur le sujet et briller au prochain repas de famille.

Le phare

Phare cap Palliser
Le phare du Cap Palliser se trouve au sommet d’un escalier étroit de 250 marches.

Impossible d’aller au Cap Palliser sans remarquer le phare rouge et blanc qui domine l’Océan Pacifique. Pour l’atteindre, il suffit d’aller tout au bout de la Cape Palliser Road, jusqu’au parking.

Le défi sera de gravir l’étroit escalier de 250 marches qui y monte en ligne droite. L’escalier est juste assez large pour une personne et demie donc il ne faut pas être gros ! Construit en 1897, le phare est entièrement automatisé. En haut de l’escalier, il n’y aura donc personne d’autre que toi et d’autres voyageurs aux mollets congestionnés.

La Cape Palliser Road

Cape Palliser Road
L’ancienne Cape Palliser Road à gauche, la nouvelle à droite. Combien de temps avant le prochain effondrement ?

Les amateurs de road trips savent que le trajet est aussi important que la destination. C’est d’autant plus vrai pour le Cap Palliser. La route panoramique pour y arriver est pour le moins épique : certaines sections se sont effondrées sous l’effet de l’érosion et la nouvelle route longe les vestiges de l’ancienne.

Quelques kilomètres avant d’arriver au bout, il faudra dire adieu au bitume et bonjour aux graviers. Le chemin se resserre en une voie unique et les croisements deviennent difficiles. Enfin, plusieurs cours d’eau traversent la route. J’y suis passé un jour de grand soleil mais le passage doit être mémorable après une forte pluie !

Tout un programme qui reste accessible avec une voiture normale. Pas besoin de 4×4 ! Mais renseigne-toi avant de visiter le Cap Palliser car la route pourrait être momentanément coupée.

Tu trouveras toutes les infos sur le Cap Palliser en te rendant sur le site d’informations de Wairarapa.

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