Visiter le Grand Canyon : guide pour préparer ton séjour

Visiter le Grand Canyon

Quiconque voyage aux USA se doit de visiter le Grand Canyon. Si tu prépares un road trip à travers l’Ouest Américain, le Grand Canyon figure sans doute sur ta liste de choses à voir.

Un endroit que je n’ai pas vraiment besoin de te présenter. C’est le paysage de tous les superlatifs et il faut y aller au moins une fois dans sa vie pour admirer son immensité.

Dans cet article, tu trouveras toutes les informations importantes à connaître pour visiter le Grand Canyon aux USA.

Conseils pratiques pour visiter le Grand Canyon

Grand Canyon
Le Grand Canyon, paysage de tous les superlatifs.

Combien de temps pour visiter le Grand Canyon ?

Une journée suffit en général pour voir l’ensemble des points de vue du South Rim Trail autour de Grand Canyon Village.

Si tu en as la possibilité, prévois un jour supplémentaire pour randonner dans le Grand Canyon. Enfin, si ton budget le permet, une demi-journée supplémentaire ne sera pas de trop pour visiter le Grand Canyon en hélicoptère.

Comment visiter le Grand Canyon ?

Le Parc National du Grand Canyon se trouve dans l’Etat de l’Arizona. Pour visiter le Grand Canyon il faut se rendre à Grand Canyon Village qui se trouve sur le versant Sud.

On distingue 3 zones principales le long du South Rim Trail :

  • Autour du Grand Canyon Visitor Center.
  • Hermits Rest : la partie Ouest du parc, à 7km du centre des visiteurs.
  • Desert View : la partie Est du parc à 35km du centre des visiteurs.

Comment se déplacer dans le parc ?

Navette Grand Canyon
Les biches ont compris que la navette est le meilleur moyen de visiter le Grand Canyon.

Le Parc National du Grand Canyon dispose d’un réseau de navettes permettant d’atteindre les principaux points de vue. Les navettes desservent tous les points autour du Centre des visiteurs et de Hermits Rest. La zone de Desert View n’est pas desservie mais reste accessible en voiture toute l’année.

Le réseau de navettes de Grand Canyon se divise en 4 lignes :

  • Kaibab / Rim Route (en fonctionnement toute l’année) : dessert les points situés autour du Grand Canyon Visitor Center qui sont également accessibles en voiture.
  • Hermits Rest Route (en fonctionnement de mars à novembre) : dessert les points situés autour de Hermits Rest. Ces points sont accessibles en voiture de décembre à février uniquement.
  • Village Route (en fonctionnement toute l’année) : fait la liaison entre les deux lignes précédentes. Egalement accessible en voiture.
  • Tusayan Route (en fonctionnement de mars à novembre) : fait la liaison avec des hôtels au Sud du parc. Egalement accessible en voiture.

Que voir, que faire dans le Grand Canyon ?

Voici les principaux points de vue autour du Grand Canyon Visitor Center :

  • Yaki Point.
  • Pipe Creek Vista.
  • Mather Point.
  • Yavapai Point.
  • Trail of Time.

Hermits Rest, la partie Ouest située à 7km de Grand Canyon Village compte les points de vue suivants :

  • Trailview Overlook.
  • Maricopa Point.
  • Powell Point.
  • Hopi Point.
  • Mohave Point.
  • The Abyss.
  • Monument Creek Vista.
  • Pima Point.
  • Hermits Rest.

Enfin, voici les points de vue du côté de Desert View, la partie Est située à 35km du Grand Canyon Visitor Center :

  • Desert View Watchtower.
  • Navajo Point.
  • Lipan Point.
  • Moran Point.
  • Grandview Point.

Quels sont les points de vue à privilégier ?

Si tu manques de temps, je te conseille de te rendre aux points de vue autour du Grand Canyon Visitor Center et de Hermits Rest. Ils sont nombreux et assez proches les uns des autres. En te garant sur l’un des 7 grands parkings que compte le parc, tu pourras facilement les voir en navette.

Peut-on randonner dans le Grand Canyon ?

Si tu souhaites randonner, tu peux par exemple suivre le Rim Trail (20km) de South Kaibab Trailhead jusqu’à Hermits Rest et contempler le canyon tout le long. Il existe d’autres sentiers de randonnée qui descendent dans le canyon : South Kaibab Trailhead, Bright Angel Trailhead et Hermit Trailhead.

Lever/coucher du soleil au Grand Canyon

Coucher de soleil Grand Canyon
Admirer le coucher de soleil au Grand Canyon : un moment unique.

Contempler le lever ou le coucher du soleil au Grand Canyon est une expérience incroyable. Certains points sont plus adaptés que d’autres selon le moment que tu choisiras.

Les meilleurs points de vue pour voir le lever de soleil au Grand Canyon :

  • Yavapai Point.
  • Navajo Point.
  • Hopi Point.
  • Mather Point.

Les meilleurs points de vue pour voir le coucher de soleil sur le Grand Canyon :

  • Hopi Point.
  • Yavapai Point.
  • Lipan Point.
  • Mohave Point.

Animaux sauvages

Cerf Grand Canyon
Un cerf savoure la vue… et la végétation.

J’ai été surpris de voir autant de cerfs et de biches dans le parc. Il y en avait au bord du précipice, sur les routes, dans les sous-bois et même sur les parkings autour des bâtiments ! C’est vraiment chouette de voir ces animaux d’aussi près malheureusement, ils semblent s’habituer à la présence de l’homme. Certains touristes cherchant à s’approcher pour les caresser ou les nourrir comme si c’était des animaux de compagnie.

Ma visite de Grand Canyon National Park

Grand Canyon National Park
Ma visite ne s’est pas tout à fait passée comme prévue.

Je venais de visiter les Canyons d’Antelope et Horseshoe Bend et suis arrivé au Grand Canyon en début d’après-midi. J’avais initialement prévu de voir une partie du parc l’après-midi du premier jour puis de visiter le Grand Canyon toute la journée du lendemain et de finir par un vol en hélicoptère le troisième jour.

En réalité, ça s’est passé un peu différemment.

Jour 1 : le coup de bol

Comme j’étais en forme à mon arrivée, j’ai parcouru quasiment tous les points de vue sur le parc en un après-midi ! En entrant dans le parc par la Route 64, à l’Est, j’ai commencé par Desert View et j’ai terminé près de Hermits Rest juste à temps pour admirer le coucher de soleil.

Jour 2 : “Crazy Arizona weather !”

Grand bien m’en a fait : il a neigé à gros flocons le lendemain (c’était en mai) et on n’y voyait plus rien ! Un sacré coup de chance car je n’avais pas vérifié la météo. La veille, il ne faisait pas froid et la journée était majoritairement ensoleillée. J’étais hyper soulagé d’avoir vu l’essentiel le premier jour.

Je me suis donc reposé le deuxième jour dans le mobil-home que j’avais loué à 30 minutes de route au Sud du parc (plan Google Maps).

Mais avec le mauvais temps qui persistait, mon inquiétude de devoir annuler vol en hélicoptère du lendemain grandissait…

Jour 3 : vol en hélicoptère

Papillon Helicopters
J’ai réussi à éviter la pluie et la neige pour voir le Grand Canyon en hélicoptère.

Le matin du troisième jour, c’est donc le cul serré que je suis allé chez Papillon Helicopters. Une fenêtre de ciel bleu s’est finalement présentée et j’ai pu visiter le Grand Canyon en hélicoptère. Je n’ai volé qu’une demi-heure au lieu de 50 minutes mais peu importe : c’est aujourd’hui un souvenir impérissable…

Soulagé d’avoir pu visiter le Grand Canyon malgré la météo capricieuse, j’ai repris la route en direction de Monument Valley. Les États-Unis n’avaient pas fini de me dévoiler toutes leurs merveilles…

Le trop grand canyon ?

Voilà une question qui peut paraître absurde.

Pourtant, le Grand Canyon est tellement grand qu’on n’arrive pas réellement à se rendre compte de son immensité. C’est un peu comme si on essayait de s’imaginer marcher jusqu’à la lune… Ne va pas croire que je n’ai pas eu le soufflé coupé en le voyant mais il est presque trop grand pour être apprécié à sa juste valeur (le mec jamais content 😅).

Personnellement, je trouve plus de plaisir à visiter des lieux un peu plus petits parce que j’arrive justement à me rendre compte de leur immensité. Je pense par exemple au Parc National de Bryce Canyon, au Parc National de Zion ou encore à la Vallée de la Mort que j’ai pu apprécier dans toute leur mesure.

Le Grand Canyon quant à lui est presque écrasant de par son gigantisme, ce qui en fait un lieu vraiment à part…

Si tu as des questions pour préparer ton séjour au Grand Canyon, n’hésite pas à me les poser en commentaires.

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