Voyage au Japon : 3 semaines au Pays du Soleil Levant

voyage japon 3 semaines

Quel itinéraire pour un voyage au Japon de 3 semaines ?

J’ai eu la chance de visiter le Japon pendant un tour du monde de 5 mois de la trépidante Tokyo aux temples de Kyoto en passant par Nikko, Hakone, Himeji ou encore Nara. Faire un voyage au Japon, c’est entrer dans un autre monde car s’il y a bien un pays qui fait vivre un choc des cultures, c’est l’Empire du Soleil Levant.

Durant ce voyage de trois semaines au Japon, j’ai vécu avec ma copine de l’époque une expérience unique qu’on ne peut vivre nulle part ailleurs. Je te raconte ce périple dans cet article en te donnant notre itinéraire jour par jour et mes conseils.

Résumé de mon voyage de trois semaines au Japon

Voyage au Japon : en bref

  • Dates : du 01/04/2019 au 19/04/2019.
  • Durée : 19 jours, 20 nuits.
  • Ville d’arrivée et de départ : Tokyo.
  • Budget : environ 3500€ hors vols pour deux (lis l’article sur le budget de mon budget tour du monde pour en savoir plus).

La meilleure période pour visiter le Japon, c’est au printemps lors de la floraison des cerisiers. Pour avoir le plus de chances de les voir, essaie de t’y rendre entre la fin du mois de mars et la première moitié du mois d’avril. Durant cette période, les célèbres sakuras sont magnifiques, que ce soit à Tokyo, Kyoto, Nara, Himeji ou Kanazawa.

Comment se déplacer au Japon ?

Le meilleur moyen de se déplacer quand on voyage au Japon est de prendre le train. J’ai visité le Japon grâce au Japan Rail Pass qui est pour moi le meilleur moyen de traverser le pays rapidement et à moindre frais. Le JR Pass coûte 476€ par personne pour 3 semaines. Ça peut sembler beaucoup mais cela permet de prendre le train de manière illimitée et tu verras que le prix du billet est vite rentabilisé.

Itinéraire jour par jour

JOURLIEUX TRAVERSÉS/VISITÉS
Jour 1Tokyo
Jour 2Tokyo
Jour 3Nikko
Jour 4Tokyo
Jour 5Tokyo
Jour 6Hakone
Jour 7Hakone
Jour 8Kyoto
Jour 9Kyoto
Jour 10Kyoto
Jour 11Nara
Jour 12Himeji
Jour 13Kyoto
Jour 14Kanazawa
Jour 15Kanazawa
Jour 16Kanazawa
Jour 17Namerikawa (baie de Toyama)
Jour 18Kamakura
Jour 19Tokyo

Récit d’un voyage de 3 semaines au Japon

Tokyo, la mégalopole

Tokyo Japon
Tokyo, une ville de tous les extrêmes où les humains vivent en harmonie avec Godzilla. 😉

Lors de ton voyage de 3 semaines au Japon, tu commenceras certainement par Tokyo.

C’est une ville très surprenante. Les Japonais sont toujours calmes et respectueux et les rues sont d’une propreté presque chirurgicale. Moi qui n’aime pas les grandes villes, je me suis immédiatement senti serein à Tokyo.

Tokyo est très accueillante (surtout pour les piétons) et regorge de quartiers ayant chacun une âme particulière :

  • Le centre-ville qui abrite la gare centrale, des parcs avec des cerisiers et le Palais Impérial.
  • Ueno qui compte aussi son lot de parcs et de temples.
  • Akihabara, le quartier des gamers, des maids cafés et des salles de jeu démesurées.
  • Shibuya, la fourmilière super “busy” avec ses boutiques, ses restaurants et son célèbre passage piéton (Shibuya Crossing).
  • Shinjuku et Kabukicho, les quartiers chauds, repaires des Yakuzas.

J’ai passé 5 jours à Tokyo ce qui m’a permis de bien profiter de ces différents quartiers.

Nikko, le plus beau sanctuaire du Japon

Sanctuaire de Nikko
Le sanctuaire de Nikko est richement décoré.

A 3 heures de train de Tokyo, le Nikkō Tōshō-gū est un sanctuaire shinto reconnu comme étant l’un des plus beaux du monde. Il abrite la tombe du premier shogun, Tokugawa Ieyasu, une figure de l’histoire du Japon.

Niché dans les montagnes au Nord de la capitale, ce sanctuaire se démarque par ses sculptures d’animaux et ses couleurs rouges, dorées, vertes et bleues. De nombreux bâtiments méritent le détour comme le pont Shinkyō, le temple Rin-no-ji, le Sanbutsudo, la pagode à cinq niveaux et tout un tas d’autres temples magnifiques.

Nikko se démarque de tous les autres sanctuaires que j’ai visité durant ce voyage de 3 semaines au Japon et je te recommande d’aller y passer une journée.

Hakone, la station thermale

Japon Hakone
Le sanctuaire de Hakone comporte cette superbe fontaine d’ablutions.

Le Japon est un pays à l’activité géo-thermale importante. La culture du onsen rappelle celle des saunas et des bains chauds d’Islande.

Hakone est la station géo-thermale la plus connue du pays. Située à l’Ouest de Tokyo, elle se trouve au pied du Mont Fuji.

En plus des bains chauds traditionnels, on y trouve un autre temple connu du Japon : le Hakone-jinja avec son tori semi-immergé qui arbore le Mont Fuji en toile de fond (quand le ciel est dégagé). Hakone est aussi l’occasion d’en apprendre un peu plus sur l’histoire du Japon avec le Hakone Tokaido Checkpoint, un poste de contrôle militaire de l’époque d’Edo (1603-1868) reconstitué à l’identique.

J’ai fait une étape d’une journée à Hakone en me rendant à Kyoto depuis Tokyo.

Kyoto, le musée à ciel ouvert

Kinkaku-ji Kyoto
Le Palais d’Or est un lieu magnifique bien que très fréquenté.

Si tu n’as pas encore rempli ton quota de temples, je te conseille de passer quelques jours à Kyoto. Impossible de ne pas y aller pendant un voyage au Japon.

Dans le quartier Gion (le quartier des geishas), on croirait avoir remonté le temps ! On y trouve des sanctuaires, des temples et des pagodes à quasiment tous les coins de rues.

J’ai adoré le Kinkaku-ji (le temple d’or) mais le Sanjūsangen-dō qui renferme 1001 statues de bois recouvertes de feuille d’or m’a laissé sans voix. Fushimi Inari-taisha (les 10 000 toris) est un autre incontournable de la ville. Enfin, le parc d’Arashiyama et sa célèbre forêt de bambous méritent le détour malgré la foule.

Nara, la ville des cerfs Sika

Nara Japon
Les biches ont la vie dure à Nara.

J’ai visité Nara pendant ce voyage de 3 semaines au Japon en faisant l’aller-retour en train depuis Kyoto en une journée. Comme beaucoup de villes du Japon, Nara compte son lot de temples mais elle est aussi connue pour les cerfs qui se baladent en liberté. Ils ne sont plus tellement sauvages puisque tout le monde les nourrit et certaines se laissent même caresser.

Himeji, le château du Héron Blanc

Himeji Japon
Le château de Himeji, une merveille qui a traversé les siècles sans broncher.

Comme pour Nara, j’ai visité Himeji en une journée en faisant l’aller-retour en train depuis Kyoto.

Le magnifique château d’Himeji est l’un des mieux conservés de tout le pays. On peut visiter l’ensemble du domaine et voir l’intérieur de cette place forte construite entre 1581 et 1618. Lorsque les cerisiers sont en fleurs, c’est un endroit absolument magnifique.

Avant de reprendre le train pour Kyoto, j’ai participé à une cérémonie du thé dans le Koko-en, un jardin attenant au château où l’on peut voir des bassins peuplés de carpes koï.

Kanazawa, la ville des samouraïs

Voyage Japon 3 semaines
Le quartier des geishas à Kanazawa.

Kanazawa est une version miniature et moins touristique de Kyoto. Elle permet de sortir un peu des sentiers battus quand on voyage au Japon.

Comme toutes les villes du Japon, elle a son lot de temples, de jardins de cerisiers et même un château. Le jardin de Kenroku-en est magnifique avec ses arbres parfaitement taillés, ses bassins de carpes et ses constructions historiques.

Kanazawa est surtout connue pour le quartier des samouraïs de Nagamachi et le quartier des geishas de Higashi Chaya. Ils ont gardé leur esprit d’antan malgré le temps qui passe. On peut encore se promener dans leurs petites ruelles étroites à la recherche des samouraïs et des geishas qui ont foulé leurs pavés.

Toyama, la pêche au calmar luciole

Pêche Toyama
Les pêcheurs de Toyama remontent des calmars luminescents dans leurs filets.

C’était probablement l’expérience la plus insolite de ce voyage de trois semaines au Japon.

Namerikawa, dans la baie de Toyama, est un port de pêche connu pour un événement annuel centenaire : la pêche de calmars bioluminescents. Cette espèce de petit calmar a la faculté de s’illuminer lorsqu’il est agité. À une certaine période de l’année, les calmars lucioles remontent à la surface de l’eau pour se reproduire et c’est là que l’on peut les pêcher.

La pêche de ces calmars a lieu de nuit et procure un spectacle rare. Les pêcheurs remontent dans leurs filets de nombreux calmars qui s’illuminent d’un bleu vif dans l’obscurité. C’est une expérience hors du commun pour un public averti : il faut se lever au milieu de la nuit et personne ne parle anglais.

Kamakura, le Kōtoku-in et le Bouddha géant

Bouddha de Kamakura
Le Daibutsu, ou Bouddha Géant, est le symbole de Kamakura.

J’ai ensuite terminé ce voyage de trois semaines au Japon en revenant dans la région de Tokyo. Je me suis rendu à Kamakura pour voir le temple Kōtoku-in et le Bouddha géant. Une statue monumentale du 13 mètres de haut, 10 mètres de large et pesant 121 tonnes.

Le Daibutsu, comme l’appellent les japs’, était initialement en bois mais il a été reconstruit en bronze après avoir été emporté par une tempête. Un bâtiment l’abritait autrefois mais celui-ci a été détruit par les éléments pas moins de quatre fois en 1248, en 1334, en 1369 et en 1498 ! À ce moment-là, les gens en ont eu marre et la statue est depuis exposée aux éléments. Il faut dire qu’elle était entièrement recouverte de feuille d’or mais seules quelques traces sur ces oreilles témoignent désormais de son glorieux passé.

Une belle manière de terminer notre voyage au Japon de 3 semaines avant de continuer notre tour du monde en allant aux USA.

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